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Le portail royal, transition entre art roman et gothique
Plusieurs ateliers de sculptures ont travaillé sur le chantier de la façade. Le portail central est attribué au Maître de Chartres, contemporain de la construction de la basilique de Saint-Denis, précurseur de l’art gothique (les portails sud et nord sont quant à eux gothiques puisque réalisés entre 1205 et 1225) Ce portail est réputé pour sa perfection dont certaines des plus belles sculptures de la porte centrale, notamment le tympan et les statues colonnes. Aux voussures (arcs sculptés du porche) des 3 portails de cette façade. 3 thématiques y sont représentées : travaux des mois et signes du zodiaque, vieillards de l’apocalypse et arts libéraux représentés par des femmes, symbolisant les matières enseignées dans les écoles de Chartres accompagnées de savants de l’antiquité.
Baie de Gauche : Tympan : Le Christ monte au ciel
Baie du Centre : Tympan : Le Christ en gloire et le Tétramorphe*
Baie de droite : Tympan : Vierge en majesté
*Tétramorphe : du grec tétra, quatre et morphé, forme. Représentation des quatre évangélistes sous leurs formes allégoriques, (l’homme pour Saint Matthieu, l’aigle pour saint Jean, le taureau pour saint Luc et le lion pour saint Marc). Cette représentation est inspirée de la vision d’Ezéchiel (Ez 1, 1-14) et par la description des quatre vivants de l’Apocalypse selon saint Jean.